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Des microplastiques apportés par voie atmosphérique dans les Pyrénées

Une équipe internationale de chercheurs du CNRS, des universités de Toulouse et d'Orléans et de l’université de Strathclyde en Ecosse ont mis en évidence des plastiques dans les pluies et neiges tombant dans les Pyrénées.

 

Cette étude a consisté à analyser des échantillons récoltés pendant 5 mois dans les Pyrénées (Ariège) et les analyser leur contenu en microplastiques.

L’article scientifique publié dans Nature Geoscience révèle que les pluies et les neiges contiennent un nombre non négligeable de microplastiques, invisibles à l’œil nu et de moins de 5mm en taille dans cette région relativement isolée des Pyrénées. Les chercheurs ont décompté un dépôt de plus 365 particules de microplastiques par mètre carré par jour.

 

L’étendue de la distance parcourue par les microplastiques n’est pas encore connue, mais les recherches ont également révélé que l’analyse de la trajectoire aérienne montre des fragments voyageant dans l’atmosphère sur au moins une centaine de kilomètres.

Steve Allen, chercheur associé à l'EcoLab de Toulouse et doctorant à l'Université de Strathclyde, a déclaré: «Il est étonnant et inquiétant de voir autant de particules trouvées sur le site des Pyrénées. Ce que nous pouvons prouver sans équivoque, c’est qu’elles sont transportées par le vent. Cela laisse penser que ce n’est pas seulement dans les villes que vous respirez cela, mais qu’elles peuvent aussi se déplacer assez loin des sources. Les déchets plastiques sont un problème mondial croissant et l'un des principaux défis environnementaux auxquels nous sommes confrontés à l'échelle mondiale. »

Le co-auteur, Deonie Allen, d'EcoLab, a ajouté: «Les facteurs de dégradation du plastique sont assez bien connus, mais les facteurs et les mécanismes de transport - en particulier le transport atmosphérique – des microplastiques apparaissent complexes et constituent un nouveau domaine de recherche. ”

 

L’équipe, une collaboration entre l’Université de Strathclyde en Ecosse et le laboratoire EcoLab (CNRS/TOULOUSE INP-ENSAT / Université Paul Sabatier de Toulouse) a prélevé des échantillons sur le terrain, dans le sud-ouest de la France, dans une zone Nature 2000 située à un peu plus de 5 kms du village le plus proche et à environ 120 km de Toulouse.

La région est considérée comme relativement préservée des activités humaines actuelles en raison de son inaccessibilité et de son éloignement des grandes villes et des centres industriels.

 

Le Dr Gael Le Roux d'EcoLab a déclaré: "Cette région montagneuse a fait l'objet de nombreuses études interdisciplinaires en écologie et environnement au cours de la dernière décennie au sein de l’OHM Haut-Vicdessos un dispositif soutenu par le CNRS et un Labex, mais nous ne pouvions anticiper que notre dernière étude révèle de tels niveaux de dépôts de microplastiques dans la pluie."

 

Les précipitations locales, la vitesse du vent et des chutes de neige ont également été enregistrées durant la période hivernale de 2017 à 2018.

Steve Allen a ajouté: «La station météorologique du site possède deux collecteurs de dépôts existants, qui nous ont fourni les échantillons en dupliqua. Nous avons mesuré les dépôts sur une période de cinq mois au cours de l’hiver, ce qui était significatif car les Pyrénées sont généralement recouvertes de neige et le sol est humide. Cela rend plus difficile le soulèvement des poussières locales, ce qui pose la question de savoir d’où viennent ces plastiques atmosphériques."

 

 

Contact :

Déonie Allen (deonie.allen @ ensat.fr)

Gael Le Roux (gael.leroux @ ensat.fr)

 

Contact OHM Pyrénées-Labex DRIIHM :

Didier Galop (didier.galop @ univ-tlse2.fr )

 

 

 

Les données ont été financées et fournies par le projet  ANR JCJC TRAM CNRS, ANR-15-CE01-0008, l’Observatoire Homme-Milieu Pyrénées Haut Vicdessos - LABEX DRIIHM ANR-11-LABX0010. Les données météo ont été fournies le CESBIO. Les recherches qui ont abouti à ces résultats ont également bénéficié d’un financement  européen FP7 Marie Curie via le programme PRESTIGE coordonné par Campus France (PCOFUND-GA-2013-609102). Les analyses ont été réalisées dans le centre national écossais CMAC, hébergé au sein de l’Université de Strathclyde, et financé par une subvention de capital UKRPIF (Fonds de partenariat de recherche du Royaume-Uni), réf. SFC. H13054, du Conseil de financement de l'enseignement supérieur pour l'Angleterre (HEFCE).

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