Microplásticos transportados por el viento son encontrados en los Pirineos

Un equipo internacional de científicos del CNRS (Centro Nacional de Investigación francés) y de la Universidad de Strathclyde, en Escocia, han puesto de manifiesto la presencia de plásticos en las lluvias y nieves que caen en los Pirineos.

 

Este estudio ha consistido en recoger muestras durante cinco meses en una zona de la región de Ariège, en el Pirineo francés, para poder analizar su contenido en microplásticos.

El artículo de investigación, publicado en Nature Geoscience, revela que la lluvia y la nieve analizada contiene una cantidad significativa de microplásticos menor a cinco milímetros, muchos de ellos no visibles a simple vista, en esta zona relativamente aislada de Pirineos.

Los investigadores han llegado a identificar un promedio de 365 partículas por día y metro cuadrado.

 

Aunque aún no se conocen con certeza las distancias que pueden recorrer los microplásticos, la investigación revela que, según el análisis de la trayectoria del aire, los fragmentos pueden viajar a través de la atmósfera durante al menos 100 kilómetros.

Steve Allen, investigador asociado del laboratoio EcoLab, en Toulouse, y estudiante de doctorado de la Universidad de Strathclyde, comenta: "Es sorprendente y preocupante que se haya encontrado tal cantidad de partículas en esta zona de los Pirineos. Lo que podemos afirmar de manera inequívoca es que están siendo transportadas allí por el viento. Esto sugiere además que no solo estamos respirando esto en las ciudades, sino que las partículas pueden viajar a lugares lejanos desde su punto de origen. Los residuos plásticos es un problema mundial en crecimiento y uno de los principales desafíos ambientales al que nos enfrentamos a escala global".

La Dra. Deonie Allen, coautora del artículo e investigadora así mismo en EcoLab, agrega: “Los factores que condicionan los procesos de degradación plástica son bastante conocidos, pero los mecanismos que rigen su transporte, en particular el transporte atmosférico, parecen ser complejos, y constituye un nuevo campo de investigación.

 

El equipo implicado, resultante de una colaboración entre la Universidad de Strathclyde, en Escocia y el laboratorio EcoLab (CNRS- Universidad de Toulouse), recolectó muestras en una zona situada en el suroeste de Francia, catalogada como Natura 2000, y ubicada a poco más de 5 kilómetros del municipio más cercano y a unos 120 kilómetros de Toulouse.

Esta zona es considerada como relativamente preservada de las actividades humanas actuales, debido a su inaccesibilidad y su lejanía de las principales ciudades y centros industriales.

 

Según el Dr. Gael Le Roux de EcoLab: "Esta zona experimental, denominada en francés Observatorio Hombre- Entorno Pirineos (Observatoire Homme-Milieu Pyrenées-OHM), ha sido objeto de numerosos estudios interdisciplinares en ecología y medio ambiente en la última década; nunca hubiéramos imaginado que este último revelaría un impacto humano de tal magnitud".

Durante el invierno de 2017 a 2018, también se registraron datos de precipitaciones locales, nieve y velocidad del viento.

 

Steve Allen concluye: “La estación meteorológica situada en la zona cuenta con dos colectores, de donde obtuvimos las muestras duplicadas durante un período de cinco meses en invierno, lo cual es significativo ya que los Pirineos generalmente están cubiertos de nieve y el suelo está húmedo. Esto dificulta la  elevación de las partículas locales, lo que plantea la cuestión de saber de dónde vienen estos plásticos atmosféricos.

 

Contacto :

Déonie Allen (deonie.allen @ ensat.fr)

Gael Le Roux (gael.leroux @ ensat.fr)

Pilar Durantez (pilar.durantez @ ensat.fr )

 

Contacto OHM Pyrénées-Labex DRIIHM :

Didier Galop (didier.galop @ univ-tlse2.fr )  

 

 

 

Los datos fueron financiados y proporcionados por el proyecto ANR JCJC TRAM CNRS, ANR-15-CE01-0008, l’Observatoire Homme-Milieu Pyrénées Haut Vicdessos - LABEX DRIIHM ANR-11-LABX0010. Los datos climáticos han sido proporcionados por CESBIO. Esta investigación también ha contado con financiación europea del 7PM de Marie Curie a través del programa PRESTIGE coordinado por Campus France (PCOFUND-GA-2013-609102). Los análisis se llevaron a cabo en el Centro Nacional Escocés CMAC, ubicado en la Universidad de Strathclyde, y financiado por una subvención de capital UKRPIF (UK Research Partnership Fund), ref. SFC. H13054, del Consejo de Financiación de la Educación Superior para Inglaterra (HEFCE).

 

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